来自曼彻斯特的红蓝决(图)

“我们有全世界最好的训练场地、最好的青训营和最好的球探水平!”弗格森自信满满;“我有钱!”曼奇尼淡淡回答这是本赛季英超联赛首回合曼城“德比”大战前,曼联和曼城两位主帅的表态。看似平常却暗藏锋芒的对话,凸显出曼联和曼城这两家同城球队之间长达百年的竞争,不仅没有随着时间的推移而减弱,反有愈演愈烈之势……

在足球文化高度发达的欧陆足坛特别是英格兰足坛,同城“德比”永远是球迷和媒体关注的焦点。本赛季以来,来自英格兰“北方之都”曼彻斯特的两支球队曼联和曼城,在英超赛场内外都进行着针锋相对的比拼和竞争。曼城双雄之间的“红蓝决”(曼联和曼城俱乐部球衣的传统颜色分别是红色和蓝色),成为本赛季欧陆足球“德比”中最引人瞩目的亮色!

作为英格兰的第二大城市(仅次于伦敦),曼彻斯特闻名英伦。然而,在每周的某一天,这里的大部分商店和餐厅会闭门歇业,平日里熙熙攘攘的闹市街道也会变得有些冷清。而在市内一个叫做“老特拉福德”或是“城市球场”的地方,却时常会爆发出震耳欲聋的欢呼和呐喊声在人口超过200万的曼彻斯特,分别能容纳近8万人的“老特拉福德”和超过4万人的“城市球场”,永远都是红蓝球迷心目中的“圣殿”。曼联传奇球星博比·查尔顿曾如此评价曼彻斯特和足球的关系:“足球是这里当之无愧的第一运动,早已融入到这座城市的血脉之中!”

作为现代足球的发源地,英格兰的足球氛围历来狂热。而作为英格兰足坛除伦敦之外的另一足球重镇,曼彻斯特的足球文化因为曼联和曼城的百年竞争而更加激情四溢。一城分饰“两角”,正是曼彻斯特这座足球城市的真实写照。

曼联和曼城两大俱乐部,正是在这样的背景下诞生,并展开了百年竞争。有意思的是,就是在俱乐部成立时间这一看似简单的问题上,曼城双雄就从未停止过争论。

打开曼联俱乐部的官方网站,我们可以清楚地看到“曼联成立于1878年,1902年改组并定名为曼联;而在曼城俱乐部的官方介绍中,俱乐部成立于1894年。在普通球迷看来,两家俱乐部的成立时间长短,从官方介绍中已经一目了然。但在曼城球迷看来,曼联俱乐部对于球会成立时间的表述却有些“忽悠”的意味……

“曼联的前身叫牛顿·希斯俱乐部,的确成立于1878年。但球队更名为曼联却是在1902年。这已经比曼城俱乐部的成立时间晚了8年。因此,曼城的俱乐部历史显然更长。”曼城球迷总会如此介绍俱乐部的历史。但对于这样的说法,曼联球迷则是不以为然:“曼城也可以把前身拉进来计算啊!可惜曼城的前身圣马可堂成立于1880年,还是比我们晚……”

除了俱乐部成立时间的争论,哪家俱乐部的球迷更多也是红蓝双雄比拼的另一个有趣话题。作为当今世界足坛最为成功的俱乐部之一,2011年,曼联在全球拥有的球迷数量多达3.54亿人,确实高居首位。

但在曼城球迷看来,曼联在全球范围内数以亿计的球迷,并不能压过曼城在英格兰本土特别是在曼彻斯特本地的高人气。多年来,曼城一直以“曼彻斯特球迷最多的俱乐部”为傲。据曼城俱乐部的一项调查显示,曼彻斯特的曼城球迷超过40万人,且大多是“死忠”。

由于成立伊始地处曼彻斯特郊区,多由铁路工人组成的曼联俱乐部在很长一段时间里并不被曼彻斯特主流社会所接受。而拥有教会背景的曼城,则从成立之初便拥有了主场(位于曼彻斯特市中心)和球迷的优势。不过,在百年竞争中,曼联在成绩上占据着优势。

据统计,曼联共获得19次英格兰顶级联赛冠军,11次英格兰足总杯冠军,4次英格兰联赛杯冠军(除了英格兰联赛杯冠军外,其他均是英格兰俱乐部的最高纪录),堪称英格兰足球历史上最为成功的俱乐部。在欧洲赛场上,“红魔”也斩获了3次欧洲冠军杯冠军、1次优胜者杯冠军和1次欧洲超级杯冠军。

相对于曼联,曼城就显得有些“寒酸”。在俱乐部成立至今,曼城曾夺得两次英格兰甲组联赛冠军,4次英格兰足总杯,并在1970年获得俱乐部历史上唯一一个欧洲赛事冠军欧洲杯赛冠军。上世纪80年代后期到90年代,曼城经历了俱乐部历史上的最低谷,曾经数次降级并更换了多名教练。

不过,随着阿联酋富豪曼苏尔在2009年收购曼城,球队在经过持续高投入后终于逐步扭转了与曼联竞争的不利形势。上赛季,曼城虽然在与曼联的英超联赛冠军争夺中失利,却在足总杯中击败曼联登顶,时隔35年后再度获得足总杯锦标。

自1881年首次交锋以来,红蓝双雄间的曼城“德比”已跨越了3个世纪,持续了130年。据统计,目前双方共交锋156次,曼联取得了63胜49平44负的战绩,占有优势。

本赛季以来,实力得到进一步提升的曼城在联赛中向曼联发起了强有力的冲击。目前,曼城在已进行的23轮英超联赛中取得了17胜3平3负的战绩,并长时间领跑积分榜。特别是在本赛季英超的首回合曼城德比中,曼城以6比1大胜曼联。

不过,冠军底蕴深厚的曼联虽然在积分榜上一度落后曼城达6分之多,但在23轮联赛过后,他们再次在积分上追平了曼城。

竞技成绩的比拼,只是曼联和曼城两个俱乐部之间全方位竞争的缩影。近几年来,随着财大气粗的曼城不断推行“金元”政策,“蓝军”大有赶超“红魔”之势。

以俱乐部投入为例,个人资产达到170亿英镑的曼苏尔的“慷慨”,使得曼城俱乐部在近3个赛季以来的总投入达到令人咋舌的10亿英镑。目前,曼城阵容的总身价为3.3亿英镑,球员工资总额1.74亿英镑,高居世界第一。而在格雷泽家族入主俱乐部后,虽然曼联近年来不断缩减投入,但在本赛季依然投入超过5000万英镑。目前,曼联的球员总身价为3.55亿英镑,工资支出为1.52亿英镑。

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